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中国科技巨头在美尴尬:你们是做什么的为何而来

日期:2017-06-29 15:37:29编辑作者:海洋之神娱乐

  

城际列车(Caltrain)以加州圣何塞为起点,山景城、帕罗奥图、圣马特奥,一路向前;101号公路上的车辆越来越多——这里塞车是常事。硅谷的一天开始了。

位于美国加州旧金山湾区的这片狭长地带,是世界上最尖端技术的汇聚地,这里的人们正在改变世界。苹果、谷歌、脸谱、亚马逊、雅虎……还有Airbnb、Uber、Paypal等后起之秀的LOGO散布其中。

BAT硅谷“幼年期”:美国人困惑我们为何来

在圣马特奥一家办公楼的4层,电梯门背后的是一片橙色的世界,这里是阿里巴巴的美国总部。

这里还有很多看起来不显眼的公司,它们来自中国——在圣马特奥一家办公楼的4层,一片橙色的世界是属于阿里巴巴的;在通往斯坦福大学的道路旁,“企鹅”标志竟出现在住宅区内。尽管它们在中国是最知名的科技巨头,也正在成为全球最知名的科技巨头,但阿里巴巴自称如今在美国只是“初级阶段”。

“马总曾经在演讲中说道,未来10年,希望阿里集团来自中国以外的收入超过40%,而现在这个比例仅有4%,我们面临的任务很艰巨。” 阿里巴巴美国总部总经理许洁告诉澎湃新闻,“我们还在不断尝试摸索。”

 中国投资涌入美初创企业和技术研发

中国对美国科技业的投资正在迅猛增长。研究公司Asia Society and Rhodium Group于2014年发布的一份报告显示,2014年第一季度中国投资人向美国科技初创企业投入的资金量已经达到了60亿美元之多。而过去8年内,来自中国的最高年度投资额仅有15亿美元。

诸如阿里巴巴,其主要热衷于投资美国初创科技工作。自2013年10月起,阿里巴巴先后向美国应用搜索引擎Quixey、物流商家ShopRunner、语音和视频通话应用tango、手游开发商Kabam等公司投资。

此外,中国企业开始热衷于在美国投资开发技术领域,增加专利储备,加大技术创新。

路透社此前报道称,中国企业大量向美国研究实验室投资,各项专利数量增长迅速。全球范围内,由中国企业投资、至少有一名美国研究员参与的研发专利在过去3年中几乎每年翻番,到2014年已经达到了910项。

BAT硅谷“幼年期”:美国人困惑我们为何来

百度公司在硅谷的办公楼。

BAT硅谷“幼年期”:美国人困惑我们为何来

阿里巴巴美国总部内。

据汤姆森路透全球知识产权数据库的一项分析,华为和中兴等中国企业正利用美国研究人员来发明专利,覆盖领域从新软件到网络基础设施。中国制药公司人福医药集团股份公司(Humanwell Healthcare Group)向其位于新泽西的子公司已经投资了逾5000万美元,雇佣了数十位美国研发人员。而在10年前,在美国还基本看不到这些企业的身影。

国内大公司进硅谷,成了“小公司”

作为来到硅谷的异乡客,公司规模往往都是从小间办公室起步逐渐扩大。对于这些中国科技巨头来说,也毫不例外。

澎湃新闻记者分别走访了腾讯、阿里巴巴等大型中国科技企业在硅谷的美国办公处。从办公室规模来看,在苹果、谷歌总部的地盘,这些中国科技巨头在美国的初创阶段从“小”开始。

腾讯美国办事处位于帕罗奥图市中心的一片住宅区内,不远处是当地最热闹的商业街道大学道(University Avenue),这条道路直通斯坦福大学的棕榈大道。

BAT硅谷“幼年期”:美国人困惑我们为何来

腾讯将一座当地的两层独栋别墅租下改装成办公室。

如同许多硅谷的初创公司选择租住宅楼作为办公地点,腾讯也将一座当地的两层独栋别墅租下改装成办公室。如果不仔细看别墅门口的腾讯标识,人们可能根本不会发现中国互联网巨头腾讯公司在此。

在圣马特奥一家办公楼的4层,电梯门背后的是一片橙色的世界,鲜活的橙色标识悬挂在墙间,告诉到访的人们——这里是阿里巴巴的美国总部。

许洁告诉澎湃新闻,2000年,阿里巴巴集团在硅谷的弗里芒地区设立办公室,今年2月,阿里搬到了位于圣马特奥的一栋办公楼内。目前,阿里在加州硅谷地区、旧金山和西雅图分别设有办公室,硅谷地区办公室是阿里美国总部,旧金山主要负责对外沟通和商务,西雅图是阿里在美国开设的一家云计算技术研究中心,在美员工约为150人,其中,华人员工仍占大多数,约占7成。

许洁作为阿里美国的第一批成员,自阿里巴巴在美国设立第一家办公室起,就一直在阿里任职,她也是阿里国际业务发展的见证人之一。

她告诉澎湃新闻,2000-2014年,阿里巴巴的国际业务目标还是以服务中国供应商为主,中国商户是核心客户,在海外,最多只是小团队在做一些市场宣传,线上线下活动。

从去年赴美上市,阿里巴巴开始大步向前,向国际化道路迈出更多步。不过,阿里仍然处于“初级阶段”。

“可以说,目前我们还没有找到海外业务增长的‘爆点’,阿里云、支付宝全球化、天猫国际等等都有可能,又或者会有新的产品和业务推出,我们还在不断尝试摸索。”许洁说。

  美国人不知道我们为何而来

对于来到美国的阿里,最大的困扰之一是“美国人的困惑”。许洁告诉澎湃新闻,美国媒体时常会问这样的问题——阿里是做什么的?它是一家什么样的公司?阿里来美国又是为了什么?是为了挤占亚马逊、雅虎、Ebay、Paypal的市场,同他们竞争吗?还是对获取美国科学技术抱有什么目的?

在美国,确实有许多对阿里抱有困惑甚至是怀疑的声音。有媒体认为,数据中心是阿里巴巴在美国谨慎扩张的最新举措,是为了借此进入竞争激烈的美国云服务市场,挑战占据主导地位的亚马逊、微软和谷歌。

也有媒体认为,阿里根本称不上是一个竞争者,现在以及未来可预见的很长一段时间里,阿里巴巴尚不会对美国科技领域的核心市场构成什么威胁,硅谷甚至不把它当做一家实体企业来看待。阿里巴巴近期在美国科技领域内频繁的投资举动,也被看作是投资和收购初创企业的一个新进玩家。

“我们来到这里,并不是为了竞争而竞争,一些美国媒体把我们看得很具有敌意。”许洁说,“阿里与亚马逊也有合作,比如亚马逊在天猫上开了店。面对美国困惑,彼此了解和信任都需要时间。”

与阿里遭受相似困扰的,还有华为。路透社报道称,华为在美国拥有6家美国研究中心,但在美国电信基础设施市场的份额很低。美国国家安全担忧阻碍了华为几次想要拓展美国市场的尝试。“华为有时发现自己身陷于中美地缘政治紧张态势中。”华为发言人威廉姆?普卢默(William Plummer)表示。

与其他在美国发展的中国企业一样,每到美国的“选举政治季”,一些政客热炒“中国议题”,大谈“中国威胁论”,会不免波及当地的中国企业,受到一些负面影响。

“这些影响是很间接的,可能一些美国客户在潜移默化中对中国企业的印象变差了,不过这样的情况也在逐渐改善,越来越多的美国客户知道我们在做什么之后,了解我们确实能为他们的生意带来利好的时候,就难以再被外界的舆论杂音左右自己的想法。”许洁说。

  硅谷华人想回国创业:科技在硅谷,市场在中国

BAT硅谷“幼年期”:美国人困惑我们为何来

作为一个小型创业团队,王一分享了在美国初创科技公司的优势。

当中国科技企业正致力于向外发展时,对于在美科技产业工作的华人来说,他们认为国内的市场潜力无限。

“在硅谷有许多华人,当然,在这里打工的华人比创业的华人多得多。”阿里巴巴用户体验与设计部主任傅立民告诉澎湃新闻,“但如果有同样一笔资金,这里的华人更多考虑的还是要不要回国创业,他们更倾向于回国——毕竟我们拥有一个巨大的、有丰富潜力的市场。”

25岁的王一是开发手游的创业公司CentaursTech Inc的创始人,作为刚刚起步创业的中国留学生,王一正和他的团队在芝加哥开发一款手机游戏。他告诉澎湃新闻,华人在美国人眼中的形象很刻板,“他们以为我们是呆板的码农和Orange Chicken的中餐馆厨师,我们其实不是。”

作为一个小型创业团队,王一分享了在美国初创科技公司的优势,诸如版权法律保护意识强、被山寨风险小;技术先进而且技术人才多;市场规则较为透明,不过也有劣势——“比如华人抱团,没有真正融入美国资本怀抱。”他说。

在欧美稳定后,他会选择回国继续拓展市场,“中国人口红利,市场真的很大,目前手游消费比例才10%,欧美是60%以上,有很大发展空间。”王一告诉澎湃新闻。

“其实最完美的结合是这些华人把硅谷科技带到中国,科技在硅谷,市场在中国。”2008年在美国硅谷成立的幼发拉底孵化器(Ufrate)创始人沈赐恩对澎湃新闻说。

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